top of page

Neck Pain

Updated: Aug 29, 2022

Read here everything what you need to know about neck pain and what you can do about it.

Red Flags

First it is important to exclude any serious injuries.

In bold the possible red flags and in plain text the indications for it. If you have one of these symptoms (neck pain grade IV), it is advised to see a doctor.


Elderly, trauma, corticosteroid usage or osteoporosis.

Cervical arterial dysfunction

Cerebro vascular symptoms like dizziness, double vision, nauseous, vomit, weakness of limbs and papillary changes.

Spine damage or cervical myopathy

Neurological symptoms for example wide spreader neurological symptoms in both arms and/or legs like sensibility loss, strength loss and/or intestine- and bladder dysfunction.

Infection (including urinary tract or skin infection)

Symptoms of infection (e.g. fever, nightly sweating), risk factors for infection (e.g. immunosuppressive, open wound, intravenous drugs use and exposure to transmittable diseases)

Malignant tumors

Cancer in the past, no improvement after 4 weeks of physical therapy, unexplainable weight loss, age>50 years, swallow problems, headache and vomit.

Systemic illnesses (herpes zoster, spondylitis ankylosis, inflammatory artritis, rheumatic artritis)

Headache, fever, one side skin rash, burning pain, itch.


After excluding any serious injuries, it is important to have an indication of the following items. This gives me information about how I can help you best:

  • Specify the pain, for example what kind of pain is it?;

  • Neurological symptoms;

  • Limitations in activities and participation;

  • Course;

  • Work or trauma related or other;

  • Prognostic factors;

  • And psychosocial factors.


Neurological tests in case the anamnesis gives you an indication for neurological components.

Including tests:

  • Spurling

  • Traction/distraction test

If one of these are positive: neck pain grade III (neck pain with a neurological component)

If both are negative, you can do a recheck with an excluding test:

  • ULTT (plexus brachialis and n. medianus)

If this test is negative you can be sure there is no neurological component to the neck pain.

Now you can determine if it is neck pain grade I or II:

  • Neck pain grade I: barely influence on daily life;

  • Neck pain grade II: significant influence on daily life.


Based on neck pain grade, course and presence of psychosocial factors there are four profiles.

Profile A

Neck pain grade I and II with a natural course.

Profile B

Neck pain grade I and II with a disturbed course (no decrease of pain and no increase of activities within 6 weeks).

Profile C

Neck pain grade I and II with disturbed course (no decrease of pain and no increase of activities within 6 weeks) and dominant psychosocial factors.

Profile D

Neck pain grade III with neurological symptoms.


Every profile has it's own way of treatment.

Profile A: grade I/II normal course

Information and advice

  • No need to worry. Pain will fade away normally away within 6 weeks and there will be an increase of activities;

  • Neck pain is not harmful and not relatable to damage of body structures;

  • It is recommended to stay active. An active lifestyle will increase your recovery;

  • Extra rest or extra precaution like laying down every now and then won't help your recovery;

Additional therapy in case of work related pain

  • Risk factors like repetitive or sedentary work or lifestyle have a negative impact on the course;

  • Consult a company doctor in case of absenteeism;

End of the treatment

  • No more than three consults needed.

Profile B: neck pain grade I/II disturbed course

Information and advice

  • Advise is the same as profile A;

Additional therapy

  • Exercise therapy;

  • Mobilization carried out by physical therapist;

To consider in case there is too little improvement

  • Cervical pillow;

  • Cognitive behavior therapy;

  • Kinesiotape (if pain is trauma related) for temporary pain relieve;

  • Massage (only in combination with other therapy like exercises) for temporary pain relieve;

  • Warmth or cold therapy (only in combination with other therapy like exercises);

  • And working place interventions if the pain is work related.

Dissuaded therapy:

  • Dry needling;

  • Electrotherapy;

  • Ultrasound/shockwave;

  • And laser.

Additional therapy in case of work related pain:

  • Consult a company doctor.

End of the treatment

  • Evaluate the progress. Preferably with NPRS and PSK;

  • End treatment as soon your goals are achieved or in case there is no improvement within six weeks;

  • If the treatment did not help, let us discuss the potential of a doctor.

Profile C: neck pain grade I/II with disturbed course and psychosocial factors

Information and advice

  • Treatment should be focused on prognostic factors like illness believe, coping, depression, stress or fear of movement (kinesiophobia) which can be related to delayed recovery;

  • And advice is the same as profile A.

Recommended additional therapy

  • Same as profile B plus extra focus on coping.

Dissuaded therapy

  • Same as profile B

Additional therapy in case of work related pain

  • Same as profile B


  • Same as profile B

Profile D: neck pain grade III (neck pain with neurological symptoms)

Physical therapy could help, but because there are neurological symptoms it is important to keep track of a timeline.


Same advice as profile B plus:

  • Neurological symptoms in arm will normally fade away;

  • Active lifestyle and active coping are beneficial for recovery.

Recommended additional therapy

Same as profile B plus extra focus on coping.

Considerable therapy in case of low effect

Same as profile B plus:

  • combination of cervical and/or thoracic mobilization met nerve mobilization exercises

Dissuaded therapy

  • Same as profile B

Additional therapy in case of work related pain

  • Same as profile B

End of the treatment Same as profile B, plus in case of no decrease of pain or limitations and no increase of activities within six weeks, contact a doctor.


You can do the following types of exercises against neck pain:

  • Mobility of the joints

  • Flexibility of the muscles

  • Strength endurance

Mobility of the Neck Joints

Mobility of the neck means the range of motion you have in your joints.

Extension: Moving your head backwards

Sit up straight on a chair. The best is not to have pillow on the seating. Place your feet flat on the ground with half a foot in between them. You can have your hands resting on your upper legs.

Stretch up and than slowly place you head in your neck as far as possible. Visualize that you are doing this by moving one vertebrae a time.

Maintain the endposition three seconds. Slowly move back towards the starting position.

Repeat this exercises three times.

To alternate you can also do the same exercise but with your mouth open. This gives you slightly a different stretch.

Flexion: Bending Head forwards

Make sure you are sitting nicely stretched up again. Take a deep breath in and while breathing out you slowly bend your head forwards: joint by joint.

Initially you can just feel the gravity of your head doing the work. Only in the end of the range of motion you can use your muscles to bring your head in the final endposition by pushing your head into your chest. Now you feel the stretch in the back of your neck.

Maintain the end position three seconds.

Slowly bring your neck back to the starting position.

Repeat this exercise three times.

Lateroflexion: Moving your head sideways

Sit up straight. Slowly move your head to one side like you are trying to lay down your ear on your shoulder. Make sure you keep your above your shoulders; you shouldn't move forward with your head. It is also important to keep your shoulders down; you shouldn't lift up your shoulder.

Repeat this exercise three times with one side before you move on to the other side.

Muscle length

Neckpain is often caused and at least sustained by too much muscle strain in the neck. Strain in the neck muscles means that get shorter in length because the muscles are due to tension constantly contracting.

By doing stretch exercises you can increase the flexibility of your muscles.


The trapezius is a De monnikkapspier heet officieel de trapezius. De trapezius vormt een grote ruit op de rug en de nek en kan voor veel spanning in die regio zorgen.

Ga zitten op een kruk of een stoel zonder kussen. Plaats uw rechter hand met de handpalm naar beneden op de zitting. Hierdoor zet u uw arm vast.

Beweeg nu langzaam uw hoofd richting de schouder en zoek de rek op in de rechter monnikapspier.

Herhaal dezelfde rekoefening aan de linker kant van de trapezius. Wel eerst rechts afmaken volgens de onderstaande parameters eer u doorgaat met links.

  • Houdt de rek 30 secondes vast

  • Herhaal de rekoefening zo vaak mogelijk. 5 Series zou mooi zijn.

  • Probeer de rekoefening er niet snel doorheen te drukken. Als je het doet; doe het goed

Levator Scapula

De levator scapula is een dunne spier die vanaf achter de oren helemaal doorloop over de nek naar schouder.

U kunt de levator scapula rekken door weer op een kruk of stoel te gaan zetten. Nu plaatst u uw rechter hand over de schouder tussen de schouderbladen. Breng uw hoofd naar voren en links. U beweegt uw kin als het ware naar uw linker oksel.

Herhaal dezelfde rekoefening voor de linker levator scapula. Wel eerst rechts afmaken volgens de onderstaande parameters eer u doorgaat met links.

  • Houdt de rek 30 secondes vast

  • Herhaal de rekoefening zo vaak mogelijk. 5 Series zou mooi zijn.

  • Probeer de rekoefening er niet snel doorheen te drukken. Als je het doet; doe het goed


Als je krachtuithoudingsvermogen oefent voor de nek, zal je beter in staat zijn om kromlopen te verminderen.

Als u namelijk een vermoeide nek hebt, zal u de neiging hebben om in uw 'banden te hangen'. Met in de banden hangen bedoelen fysiotherapeuten dat uw houding niet bepaald wordt door de spieren maar door passieve banden als ligamenten, pezen en bindweefsel.

Oefeningen voor krachtuithoudingsvermogen zijn anders dan krachtsoefeningen. Krachtsoefeningen zijn bedoeld om in een korte tijd veel kracht te kunnen leveren. Bijvoorbeeld als u moeite heeft met opstaan uit een stoel, zou u de squat kunnen doen.

Bij de nek is kracht nooit problematisch, maar wel om gedurende langere tijd een positie vast te houden. Daar zijn de oefeningen voor krachtsoefeningen voor.

Anteroflexie nek

Ga op uw rug liggen zonder kussen onder uw hoofd. Hef uw hoofd 2 cm zodat u geen contact maakt met uw hoofd met het oppervlak waarop u ligt. Hef het hoofd zonder de nek te buigen. U legt dus niet uw kin op de borst maar uw neus blijft dezelfde richting op wijzen bij het heffen.

  • Houdt het hoofd 20 secondes geheven

  • Herhaal dit drie series

  • Houdt 30 secondes rust tussen series. Vooral de afwisseling tussen spanning en ontspanning zorgt voor veel rust en afname van pijn in de nek.

Retroflexie nek

De omgekeerde bewegen oefent dezelfde spieren, maar dan natuurlijk andersom. U kunt dit in buiklig doen met uw hoofd over het bed doen. Mocht u dit een onplezierig gevoel geven kunt u deze oefening ook doen door voorover te leunen tegen een tafel of ander vaststaand object.

De oefening doet u door uw kin in te trekken en de nekwervels naar achter te drukken. Belangrijk is weer dat u uw nek niet buigt maar als een stokstaartje naar achteren trekt.

  • Trek het hoofd 20-40 keer naar achteren. Dit aantal kan overweldigend zijn. U kunt het makkelijk maken door de oefening uitvoeren door recht op te zetten, want dan heeft u minder last van de zwaartekracht

  • Herhaal dit drie series

  • Houdt 30 secondes rust tussen series. Even draaien met het hoofd kan als prettig ervaren worden.

Retroflexie nek met weerstandsband

U zou bovenstaande oefening ook kunnen uitvoeren met een weerstandsband. U plaatst de weerstandsband net boven de nek en u houdt de uiteindes van de weerstandsband vast voor u op ooghoogte.

De truc is nu om snel naar achteren te bewegen tegen de kracht van de weerstandsband in. Daar houdt u de nek drie secondes vast. Vervolgens laat u uw nek geleidelijk weer terugkomen naar de uitgangspositie.

Vooral het geleidelijk terug laten bewegen zonder schokkerig verloop zal de krachtuithoudingsvermogen in de nek ten goede komen.


Een massage helpt de spier te ontspannen. Ontspannen spieren zorgen voor minder nekpijn.

De massage van de nek ziet er alsvolgt uit:


  • Kleurverschil zoals roodheid

  • Controle van moedervlekken

  • Temperatuur

  • Beweegbaarheid van de huid

  • Spierspanning

Huid opwarmen

Voor een optimaal effect van de massage is het belangrijk dat eerst de huid goed opgewarmd wordt voor een goede bloedsomloop. De fysiotherapeut krijgt uw bloedsomloop goed op gang door met snelle handbewegingen over uw huid te wrijven.

Spieren opwarmen

Als de huid warmer is, gaan we op een dieper niveau opwarmen: namelijk de onderliggende spieren. Omdat de spieren dieper liggen moeten de wrijvingen harder komen en daarom wordt gebruik gemaakt van massageolie.

Bij de spieren opwarmen is niet meer sprake van korte snelle wrijvingen als bij de huid, maar lange en langzame stroken.

De spieren opwarmen werkt ook al ontspannend dus dit onderdeel wordt al snel deel van de kern van de massage.


De knedingen is officieel de kern van een goede massage. Eerst wordt de massageolie van de spieropwarming verwijderd met een handdoek.

Bij de knedingen wordt zo veel spier en bindweefsel opgepakt en vervolgens minstens twee secondes vastgehouden.

De nekspieren lopen van de schouder helemaal tot achter uw oren. Het zal u verbazen dat er nog op de zijkant van het achterhoofd ook nog nekspieren zitten.


Om de massage mooi af te ronden zal uw huid een beetje losgeschudt worden en kleine kloppingen gegeven worden.


Mobiliseren betekent dat de fysiotherapeut ruimte creëert in de nekgewrichten. U hoeft niks te doen. De fysiotherapeut brengt langzaam de nek in de anatomische eindstanden en houdt de druk daar 5 keer 6 secondes vast. Dit geldt als een serie. Dan houden we even 30 secondes rust en doen we een volgende serie totdat er geen vooruitgang meer geboekt wordt ten aanzien van de bewegingsvrijheid in een bepaalde richting van de nek.


Flexie is de buiging van het hoofd naar voren.

U gaat rechtop de behandelbank zitten. De fysiotherapeut slaat de arm over uw hoofd heen en houdt met de u vast onder het achterhoofd. Met de andere hand fixeert hij met zijn duim en wijsvinger uw nekwervel.

In eerste instantie buigt u zelf uw hoofd zo ver mogelijk naar de borst en volgt de fysiotherapeut passief uw beweging. In de eindstand zal de fysiotherapeut voorzichtig de druk opbouwen om zodoende de buiging van uw hoofd te vergroten.

Er kan per wervel specifiek gemobiliseerd worden door het fixeerpunt op een specifieke wervel te zetten.


Extensie is het strekken van de nek waarbij je het hoofd zo ver mogelijk in de nek legt.

U gaat weer rechtop zetten en de fysiotherapeut zal uw hoofd omvatten. U gaat geleidelijk zo ver mogelijk met uw hoofd naar achteren. In de eindstand zal de fysiotherapeut u in de maximale eindstand brengen.

Deze mobilisatie is gericht op de hele nekregio. In vaktermen spreken we over mobilisatie van de cervicale wervelkolom (CWK).

We kunnen ook specifiek mobiliseren in de overgansregio tussen nek en rug. Dit heet dan het mobiliseren van de cervicaalthoracale overgang (CTO).

Bij het mobiliseren van de CTO moet u uw vingers in elkaar sluiten en de hand over uw hoofd in de nek leggen. De fysiotherapeut fixeert een wervel aan de bovenkant van de rug. Met de andere arm gaat de fysiotherapeut onder uw ellebogen en legt zijn pink onder uw hoofd. De fysiotherapeut gebruikt nu uw ellebogen die op zijn onderarm rusten als hefboom om uw hoofd naar achteren te buigen.

3D-flexie mobiliseren

Bij een 3D-beweging draait het om een dubbele beweging. 3D-flexie betekent het hoofd buigen en tegelijkertijd draait u uw hoofd richting een oksel. Dit kan natuurlijk aan beide kanten.


Bij 3D-extensie moet het hoofd zo ver mogelijk in de nek gelegd worden en dan daarbij opzij draaien alsof u als een uil achter u wilt kijken.

De 3D-beweging is vooral fijn voor mensen die moeite hebben met het draaien het van het hoofd.

Gratis oefenschema

Wilt u liever oefeningen op maat en mooi uitgewerkt in een trainingsschema zodat u zelf aan slag kan? Stuur dan een e-mail naar

Het trainingsschema is gratis en het contact geheel vrijblijvend en zonder voorwaarden.

11 views0 comments

Recent Posts

See All


bottom of page